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péridinien

Nom de classe de protistes flagellés marins, caractérisés par une thèque cellulosique, un pigment accessoire jaune ou brun, enfin deux flagelles, l'un apical et moteur, l'autre équatorial et directeur. (Synonyme : dinoflagellé.)

Certaines espèces de péridiniens sont parasites des crustacés copépodes, d'autres effectuent des mouvements amiboïdes et ingèrent des proies solides, d'autres ont des organes urticants analogues à ceux des méduses, d'autres (telles les noctiluques), enfin, sont phosphorescentes.