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magnétohydrodynamique

Se dit de la branche de la physique qui étudie l'écoulement des fluides conducteurs en présence de champs magnétiques. (Synonyme : magnétodynamique des fluides.)

PHYSIQUE

Quand un fluide conducteur se déplace dans un champ magnétique, il y apparaît des f.é.m. induites, donc des courants électriques menant à une interaction entre effets hydrodynamiques et électromagnétiques. Jouant un rôle important en physique stellaire, la M.H.D. a trouvé des applications dans le pompage électromagnétique de métaux liquides (par exemple le sodium fondu, qui sert de caloporteur dans les réacteurs surgénérateurs) et la conversion directe d'énergie thermique en énergie électrique, sans passage intermédiaire par une énergie mécanique. (Les principales recherches se poursuivent en Russie.)