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irréversible

Se dit d'une transformation thermodynamique qui n'est pas réversible.

PHYSIQUE

La plupart des systèmes évoluent spontanément et irréversiblement vers leur état d'équilibre ; au cours de cette évolution, l'entropie totale de tous les corps interagissant augmente. Le second principe de la thermodynamique énonce l'impossibilité de la transformation inverse au cours de laquelle l'entropie totale de l'univers diminuerait. Certains systèmes évoluent cependant de façon irréversible vers des états qui ne sont pas des états d'équilibre macroscopique. (→ structure dissipative.) On ne sait pas pourquoi les équations de la physique, réversibles au niveau microscopique, sont irréversibles à l'échelle macroscopique.