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indium

(latin scientifique indium)

Métal rare, présentant des analogies avec l'aluminium. (Élément de symbole In.)

  • Numéro atomique : 49
  • Masse atomique : 114,82
  • Température de fusion : 156,6 °C
  • Masse volumique : 7,3 g/cm3

Découvert en 1863, dans un minerai de zinc, par les Allemands Ferdinand Reich (1799-1882) et Hyronimus Theodor Richter (1824-1898), l'indium doit son nom à une raie indigo caractéristique de son spectre. À l'état naturel, on le trouve en très petites quantités dans différents minerais, notamment dans des mines de zinc ou de plomb, en Chine, en Russie, au Pérou, etc. Il permet de fabriquer des alliages à bas point de fusion. Plusieurs de ses composés sont utilisés comme semi-conducteurs et il entre dans la fabrication des écrans plats destinés aux téléviseurs et aux ordinateurs.