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gens

(latin gens, -entis)

À Rome, groupe de familles descendant d'un ancêtre commun.

Dans la société romaine primitive, les membres de la gens portaient le nom de l'ancêtre commun (nom gentilice). Les gentes regroupaient aussi un plus ou moins grand nombre d'hommes placés sous sa dépendance, les clients. Très tôt, ces gentes se désorganisèrent au profit du groupe plus restreint de la familia. Certaines gentes se réservèrent peu à peu les droits politiques et religieux, formant le patriciat ; elles jouèrent un rôle fondamental dans les premiers temps de la République.