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divination

(latin divinatio, -onis)

Art de prédire l'avenir par l'observation et l'interprétation de certains phénomènes.

ANTIQUITÉ

Pratiqué par tous les peuples anciens, le déchiffrement des avertissements de la divinité fut organisé et codifié pour la première fois en Mésopotamie. Des spécialistes interprétaient les visions et les songes inspirés par la divinité et se livraient à des observations (vol des oiseaux, position des astres, etc.) ou à de véritables expériences (examen des entrailles des victimes). À partir du xviie s. avant J.-C., on établit des recueils de présages pour chaque technique divinatoire. Les techniques de la divination mésopotamienne furent adoptées chez les Élamites, les Hourrites, les Cananéens et les Hittites.