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craie

(latin creta)

Roche calcaire blanche ou très pâle, pulvérulente, traçante.

La craie est une roche calcaire à grain fin, se désagrégeant facilement en laissant une trace blanche. Dépôt de faible profondeur, elle est essentiellement constituée d'algues microscopiques (coccolithophoridés), et peut contenir des impuretés (silex, argile, glauconie, phosphate, tuffeau). La craie, qui a donné son nom au système crétacé, occupe une grande partie du bassin de Paris. On l'emploie comme pierre à chaux et comme pierre à ciment.