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cire

(latin cera)

Substance grasse, de couleur jaune, sécrétée par les glandes cirières de certains hyménoptères et notamment des jeunes ouvrières d'abeille, qui l'utilisent pour construire les rayons.

APICULTURE

Lors de la construction de la ruche, les abeilles ouvrières sécrètent la cire par une série de glandes ventrales. Les lamelles de cire, malaxées dans la bouche, sont façonnées en alvéoles, formant des panneaux verticaux (rayons). Après extraction du miel des rayons, l'apiculteur dissout la cire dans l'eau bouillante, puis la récolte, refroidie, purifiée et solidifiée, à la surface de l'eau.