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cinématique

Partie de la mécanique qui étudie les mouvements en fonction du temps, sans se préoccuper de leurs causes.

Du point de vue cinématique, un point matériel est caractérisé à la fois par une position dans l'espace et un instant auquel il occupe cette position. L'ensemble de ces quatre coordonnées, trois spatiales et une temporelle, est repéré par rapport à un système de référence, ou référentiel, d'espace-temps. En cinématique classique, le temps est universel et ne dépend pas du référentiel, alors que, en cinématique relativiste, la dimension des objets rigides dépend de leur vitesse par rapport au référentiel où s'effectue la mesure. (→ relativité, contraction des longueurs.)