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chaux

(latin calx, calcis)

Fabrication de la chaux
Fabrication de la chaux

La chaux vive, ou oxyde de calcium CaO, est un solide blanc, amorphe, obtenu par calcination du calcaire. Très caustique, elle montre une vive affinité pour l'eau, qui la transforme en hydroxyde avec un grand dégagement de chaleur.

La chaux vive et la chaux éteinte ont de nombreuses applications dans l'industrie et en agriculture (chaulage). Les chaux de construction (chaux maigres et chaux hydrauliques) sont préparées à partir de calcaires argileux, ou pierres à chaux. La chaux, obtenue par calcination du carbonate de calcium, est employée en métallurgie, surtout pour les minerais contenant du phosphore, dont elle facilite l'élimination.