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calvaire

(latin ecclésiastique calvaria)

Monument composé de une ou de trois croix (celles de Jésus et des deux larrons crucifiés avec lui).

C'est au Moyen Âge que s'établit l'usage de dresser à côté des églises, dans les cimetières, sur les chemins de pèlerinage, des calvaires sculptés ou non. Les calvaires bretons (fin xve-xviie s.) sont les plus évocateurs ; massifs de maçonnerie portant un autel, ils sont sculptés en bas relief, sur leurs faces, de scènes de la vie et de la passion du Christ ; sur la plate-forme figurent, outre les crucifiés, des statues de la Vierge, de saint Jean, des soldats, etc.