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cérium

(de Cérès, nom propre)

Métal du groupe des lanthanides. (Élément chimique de symbole Ce.)

  • Numéro atomique : 58
  • Masse atomique : 140,12
  • Masse volumique : 6,67
  • Température de fusion : 799 °C

Le cérium est un métal dur, ayant l'aspect du fer, qui s'oxyde aisément à l'air et décompose lentement l'eau ; il se dissout dans les acides dilués. On l'extrait de ses minerais silicatés (gadolinite, cérite) ou phosphatés (monazite) sous forme d'oxyde cérique CeO2. Sa réduction donne l'oxyde céreux Ce2O3, poudre jaune pâle fondant à 1 700 °C. Un alliage contenant essentiellement du fer et du cérium (ferrocérium) sert à la confection des pierres à briquets.