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bioluminescence

Production de lumière par les êtres vivants.

La bioluminescence est fréquente chez les animaux des fonds marins obscurs, poissons et céphalopodes, qui l'utilisent pour se repérer mutuellement ou pour attirer leurs proies ; on la rencontre chez quelques coléoptères de mœurs nocturnes (cucujoïdes, « vers luisants ») où elle assure la rencontre des sexes ou la capture des proies. La lumière est émise à l'aide d'organes spécialisés. Chez les insectes, ce sont des glandes, à l'intérieur desquelles est synthétisée et stockée la luciférine. L'oxydation de celle-ci produit de l'oxyluciférine, qui, en contact avec une enzyme, la luciférase, produit de la lumière.