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autotomie

Moyen de fuite de quelques animaux qui, saisis par la queue ou par une patte, peuvent rompre l'attache de cet organe au corps pour se libérer. (Synonyme : autoamputation.)

L'autotomie repose sur l'existence d'une zone préadaptée à se rompre : tégument fragile, muscle annulaire puissant ; elle est connue pour la queue des lézards et commune pour les pattes des arthropodes et les bras des ophiures.