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argot

(origine obscure)

Ensemble des mots particuliers qu'adopte un groupe social vivant replié sur lui-même et qui veut se distinguer et/ou se protéger du reste de la société (certains corps de métiers, grandes écoles, prisons, monde de la pègre, etc.).

Un argot ne constitue pas véritablement une langue car seul son vocabulaire est original, la syntaxe demeurant en gros celle de la langue commune. Aussi les procédés de création lexicale sont-ils fondamentaux : métaphore (quilles [jambes]), métonymie (feu [revolver]), euphémisme (endormir [tuer]), calembour (cloporte [concierge] qui « clôt les portes »), troncation par aphérèse (troquet [mastroquet]) ou par apocope (came [camelote]), redoublement (jojo [joli]), suffixation (-dingue, -muche, -zigue), etc. Des codages peuvent aussi transformer les mots (javanais, loucherbem, verlan).