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Spartoi

du grec spartos, semé, ensemencé

Les Spartoi sont les « Hommes semés », qui sont nés des dents du dragon de Cadmos, c'est-à-dire les Thébains.

Cadmos, en effet, après avoir tué le dragon et sur le conseil d'Athéna, en sème les dents à l'emplacement de la future forteresse de Thèbes, la Cadmée. De ces dents naissent des hommes belliqueux et menaçants ; Cadmos lance alors une pierre au milieu d'eux, et les Spartoi, qui ne comprennent pas d'où vient le danger mais se sentent agressés, se massacrent les uns les autres. Cinq d'entre eux survivent, qui sont les ancêtres des principales familles thébaines.