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échelle de Richter

du nom du géophysicien américain Charles Francis Richter [Butler County, Ohio, 1900- Pasadena, Californie, 1985]

Échelle mesurant la magnitude des séismes.

L'échelle de Richter est une échelle basée sur des mesures instrumentales, indépendantes du point de mesure. La magnitude d'un séisme correspond au logarithme de la mesure, par des sismographes, de l'amplitude des ondes sismiques de volume (de type P et S), à 100 kilomètres de l'épicentre. Étant logarithmique, cette échelle est « ouverte » (les ondes sismiques d'un séisme de magnitude n ayant une amplitude dix fois plus grande que celles d'un séisme de magnitude n −1), mais, en pratique, on la considère comme numérotée de 1 à 9, ce dernier échelon n'ayant été que très rarement mesuré jusqu'à présent.