Panurge

Personnage créé par Rabelais, dans Pantagruel, et dont les aventures se poursuivent dans le Quart Livre et le Cinquième Livre.

Son nom, transcrit du grec panoûrgos, signifie « industrieux, capable de tout ». Homme de ressources, paillard, buveur et hâbleur, il affectionne les facéties cruelles.

Les moutons de Panurge

Épisode du Quart Livre où, à bord d'un navire, voulant se venger du marchand de moutons Dindenault, Panurge jette par-dessus bord un mouton que suivront tout le troupeau et, finalement, Dindenault lui-même.

Passée dans la langue, l'expression désigne aujourd'hui ceux qui suivent aveuglément l'exemple des autres.