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massacre de Katyn

Ensemble des massacres de militaires et civils polonais perpétrés par le NKVD, la police politique soviétique, sur un ordre de Staline en mars 1940.

Près du village de Katyn, à l'O. de Smolensk, les Allemands découvrirent (avril 1943) huit fosses communes contenant les cadavres d'environ 4 500 officiers polonais tués d'une balle dans la nuque. Ils accusèrent les Soviétiques, qui rejetèrent la responsabilité du crime sur l'Allemagne. La responsabilité des Soviétiques fut établie par la suite et reconnue officiellement par Mikhaïl Gorbatchev en 1990. Ce massacre a été perpétré sur un ordre de Staline (mars 1940) en vertu duquel près de 26 000 Polonais, civils et militaires, furent exécutés.

Pour en savoir plus, voir les articles NKVD, Joseph Staline, Seconde Guerre mondiale, URSS.