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querelle des Indulgences

Conflit religieux qui fut à l'origine de la Réforme luthérienne.

Le pape Léon X promulgua, le 31 mars 1515, une indulgence en faveur de ceux qui verseraient des aumônes pour l'achèvement de la basilique Saint-Pierre de Rome. La campagne en faveur des indulgences fut confiée pour une partie de l'Allemagne à Albert de Brandebourg, archevêque de Magdebourg et de Mayence, qui fut autorisé à conserver la moitié des sommes recueillies. Au cours de cette campagne, le dominicain Johannes Tetzel en vint à affirmer qu'une contribution pécuniaire sauvait infailliblement une âme du purgatoire. Ces abus scandalisèrent un certain nombre de contemporains, et Luther, à la veille de la Toussaint de 1517, afficha à la porte de l'église de Wittenberg 95 thèses les dénonçant. Après la riposte de Tetzel, la polémique se poursuivit. Elle remettait déjà en question, du moins implicitement, l'infaillibilité de l'Église. Luther comparut à la diète de Worms (1521), qui amorça le schisme.