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Chiron

Astéroïde découvert en 1977.

Distance moyenne au Soleil : 2 milliards de km. Période de révolution : 50,682 ans. Excentricité orbitale : 0,379. Diamètre estimé : entre 180 et 260 km. Il décrit une orbite très allongée, entre celles de Saturne et d'Uranus, dans une région du système solaire où l'on n'avait jamais observé d'astéroïde auparavant. Des observations dans l'infrarouge suggèrent que sa surface est rocheuse ou poussiéreuse, avec peut-être une certaine proportion de glace. On a pu établir aussi que cet astre tourne sur lui-même en 5,9 h et l'on a constaté qu'il est sujet à des sursauts d'éclat. En se rapprochant du Soleil, il a développé une fine atmosphère de gaz et de poussières, qui conduit désormais à le considérer plutôt comme une comète périodique (désignée sous l'appellation 95P/Chiron).