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Ashkénazes

Juifs originaires des pays d'Europe centrale, orientale et septentrionale, par distinction avec les Séfarades.

Ashkenaz est le nom de l'un des descendants de Japhet (Gen. X, 2). Dans la littérature rabbinique médiévale, il est employé pour désigner l'Allemagne, puis, par extension, les pays de langue germanique. Le terme ashkénaze désigne donc les Juifs originaires de ces pays, puis, plus tard, tous ceux qui ont émigré de ces pays vers l'Est européen, et, de là, vers l'Europe occidentale, le Nouveau-Monde, le Proche-Orient, l'Australie ou l'Afrique du Sud. Les Ashkénazes ont parlé, concurremment avec la langue de leur pays de dispersion, le yiddish. Avant la Shoah, ils représentaient 90 % du nombre total des Juifs.