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Brière ou Grande Brière

Région marécageuse, au N.-O. de l'estuaire de la Loire (Loire-Atlantique) ; 15 000 ha. (Habitants : Briérons.)

Colonisée dès l'époque néolithique par l'homme, qui s'est accroché à ses buttes rocheuses ou « îles » (Saint-Joachim), elle a vécu de l'exploitation de la tourbe et de l'élevage du mouton et donne aujourd'hui sa main-d'œuvre à Saint-Nazaire. Fortement individualisée par sa flore aquatique (sauleraies), son habitat de chaumières, ses canaux de Petite Venise et ses blins (chalands à fond plat), ses chasses au canard, elle a été classée en 1970, avec sa région, parc naturel régional (50 000 ha).