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Élide

en grec Êleia ou Jlía

Région de Grèce, dans le N.-O. du Péloponnèse, formée par des collines assez arides et des plaines littorales irriguées.

HISTOIRE

Peuplée peut-être d'Achéens dès le milieu du IIe millénaire avant J.-C., l'Élide fut atteinte tardivement et faiblement par les invasions doriennes. Au ve s. avant J.-C., les petites villes de cette région rurale se fondent en une seule cité divisée en dix tribus, qui se donne pour capitale une ville nouvelle, Élis (471). L'Élide, désormais alliée d'Athènes, participe à la lutte contre Sparte. Mais elle dut son rôle dans le monde grec à la possession du sanctuaire d'Olympie.