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Cœur d'un réacteur nucléaire

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Cœur d'un réacteur nucléaire

Le cœur d'un réacteur nucléaire est l'endroit où se déroule la fission du combustible nucléaire. L'énergie dégagée est libérée sous forme de chaleur. Celle-ci est ensuite transmise au reste du circuit par le fluide caloporteur. Le combustible nucléaire est protégé par trois barrières étanches : il est contenu dans une gaine, elle-même incluse dans une cuve en acier qui est placée dans une enceinte en béton. De plus, des barres de sécurité, de composition analogue aux barres de contrôle, sont automatiquement et totalement immergées en cas d'incident, stoppant instantanément la réaction.

© Larousse 2006