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éléphant

nom masculin

(latin elephantus, du grec elephas, -antos)

  • 1. Grand mammifère (éléphantidé) herbivore à peau épaisse, aux membres en piliers, à la longue trompe nasale respiratoire, olfactive et prenante, aux incisives supérieures développées en défenses. (Deux espèces : l'éléphant d'Afrique, Loxodonta africana, et l'éléphant des Indes, Elephas indicus ; ordre des proboscidiens.)
  • 2. Familier. Personne grosse, à la démarche lourde et lente.

    Synonyme :

    mastodonte (familier)

Expressions avec éléphant

  • Avoir une mémoire d'éléphant,

    avoir une bonne mémoire, en particulier en ce qui concerne le mal qu'on vous a fait ; être rancunier.
  • Familier. Éléphant blanc,

    en Afrique, en Belgique, au Canada, réalisation qui a coûté très cher mais dont l'utilité est faible.
  • Éléphant de mer,

    grand phoque des mers antarctiques, dont les mâles ont une sorte de trompe qu'ils gonflent en expirant l'air, qui se nourrit de céphalopodes.
  • Être comme un éléphant dans un magasin de porcelaine,

    être très maladroit dans une affaire délicate ; faire de lourdes gaffes.

Citations avec éléphant


  • Isidore Ducasse, dit le comte de Lautréamont (Montevideo 1846-Paris 1870)
    L'éléphant se laisse caresser. Le pou, non.
    Chants de Maldoror
  • Lucien, de Samosate (Samosate, Syrie, vers 125-vers 192)
    Faire d'une mouche un éléphant.
    Éloge de la mouche, 12

    Commentaire
    C'était un proverbe.

  • Henri Beyle, dit Stendhal (Grenoble 1783-Paris 1842)
    J'aime la force, et de la force que j'aime, une fourmi peut en montrer autant qu'un éléphant.
    Rome, Naples et Florence

Mots proches

Lequel de ces verbes ne peut pas s'écrire avec un double « l » à la troisième personne du singulier du présent de l'indicatif ?