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La Paz

La Paz
La Paz

Capitale (siège du gouvernement) de la Bolivie, à l'E. du lac Titicaca.

  • Population pour l'agglomération (avec El Alto) : 1 714 530 hab. (estimation pour 2011)

Créée en 1548, près d'une mine d'or, par Alfonso de Mendoza, La Paz profite au xixe s. de sa proximité du Pérou et des cycles économiques des terres basses et devient le terminus des trois voies ferrées vers le Pacifique. À partir de 1900, son rôle de capitale s'affirme en attirant le siège du gouvernement, la bourgeoisie nationale, les capitaux étrangers. Depuis 1974, elle bénéficie d'un fort essor de la construction et d'investissements en services (autoroute) et industries (textile, mécanique, alimentation), mais, ville des Andes, elle voit s'affirmer la bipolarisation du pays avec la croissance de Santa Cruz, capitale de l'Oriente. La ville s'étage sur 900 m de dénivellation entre les vallées tempérées où sont les beaux quartiers d'Obrajes et de Calacotos, d'une part, et les faubourgs pauvres et froids du Alto de La Paz à 4 200 m, d'autre part, près de la gare, de l'aéroport, des usines (textile, alimentaire, mécanique). Archevêché, université, musée national. Église San Francisco, remontant au xvie s.