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Orénoque

en espagnol Orinoco (de la langue des Indiens Guaraunos Ori-noko, « l'endroit où l'on pagaie très fort »)

Delta de l'Orénoque
Delta de l'Orénoque

Fleuve de l'Amérique du Sud ; 2 160 km. Bassin de 900 000 km2.

Né sur le bouclier guyanais aux confins du Venezuela et du Brésil, il coule d'abord vers le N.-O. puis vers le N. et forme la frontière avec la Colombie, d'où lui viennent le Guaviare, le Meta et l'Arauca. Suivant le rebord nord du bouclier guyanais, il s'oriente vers le N.-E. (reçoit l'Apure) puis l'E. Il reçoit enfin le Caroní avant d'atteindre l'Atlantique par un vaste delta devant l'île de la Trinité. La crue annuelle, progressive, élève le débit de 15 000 m3s en mars à 40 000 ou 50 000 m3s en août-septembre.