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Charles Gravier, comte de Vergennes

Charles Gravier, comte de Vergennes
Charles Gravier, comte de Vergennes

Homme d'État et diplomate français (Dijon 1719-Versailles 1787).

Il est ambassadeur à Constantinople (1754-1768), où il améliore les relations franco-turques, puis en Suède (1771-1774). Secrétaire d'État aux Affaires étrangères (1774), il veut rétablir le prestige de la France, terni après la guerre de Sept Ans. Il conclut une alliance avec les États-Unis insurgés (6 février 1778), ce qui lui permet par le traité de Versailles (3 septembre 1783) de recouvrer le Sénégal et Tobago perdus en 1763. Il s'attache ensuite au maintien de la paix et de l'équilibre en Europe, conclut un traité de commerce avec l'Angleterre (septembre 1786). Tout en gardant l'alliance franco-autrichienne, il empêche Joseph II d'annexer la Bavière, mais il refuse tout agrandissement français vers les Pays-Bas. Il s'oppose au partage de l'Empire ottoman, projeté par l'Autriche et la Russie. À sa mort (1787), la France est redevenue l'arbitre de l'Europe.