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Titius ou Johann Daniel Tietz

Astronome et physicien allemand (Konitz [aujourd'hui Chojnice], Pologne, 1729-Wittenberg 1796).

En astronomie, Titius est resté célèbre pour avoir découvert, en 1766, la « loi » aujourd'hui dite « de Titius-Bode ». Il s'agit en fait non d'une loi mais d'une relation empirique qui donne le rapport entre les distances relatives des planètes au Soleil (D = 4 + 2n·3, où n = −∞ 0, 1, …, 4 avec −∞ pour Mercure, 0 pour Vénus…). Cette relation, qui a été confirmée et popularisée par l'astronome allemand J.E. Bode en 1772, n'est pas une loi de la nature, comme le sont les lois de Kepler, également découvertes empiriquement : la relation de Titius n'est valable que dans le système solaire (et on ne lui a trouvé aucun fondement théorique) alors que les lois de Kepler ont une valeur universelle (et qu'elles trouvent leur fondement dans les lois générales de la gravitation). En physique, Titius s'est principalement penché sur les problèmes de thermométrie, il a conçu un thermomètre métallique construit par Hans Loeser. On lui doit aussi des travaux de classification en biologie végétale et animale, qui sont très influencés par Linné.