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Henry David Thoreau

Henry David Thoreau
Henry David Thoreau

Écrivain américain (Concord, Massachusetts, 1817-Concord, Massachusetts, 1862).

D'abord instituteur, il s'essaie ensuite au commerce, s'exerce au dessin et à la peinture, et finalement se confine dans la retraite, menant une vie très simple et frugale. Ses œuvres, Une semaine sur la Concord et la Merrimack (1849), Walden ou la Vie dans les bois (1854), qui raconte son existence dans l'isolement près d'un étang (1845-1847), puis ses livres publiés après sa mort (Excursions, 1863 ; The Maine Woods, 1864 ; Un Yankee au Canada, 1865), ses Journaux (1905), attestent un non-conformisme constant et un individualisme caractéristique de l'idéologie américaine. Sa pensée, directement inspirée du transcendantalisme et d'Emerson, mêle les références aux philosophes hindous et à l'idéalisme allemand, sans jamais négliger les détails de la vie, la saveur du langage populaire, l'attention au quotidien, où il faut voir les moyens de confirmer les pouvoirs de la self-reliance et d'assurer les droits de l'individu contre toute contrainte abusive de la communauté.