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sir William Thomson

lord Kelvin

Sir William Thomson
Sir William Thomson

Physicien britannique (Belfast 1824-Netherhall, Strathclyde, 1907).

Il a découvert, en 1852, le refroidissement provoqué par la détente des gaz (effet Joule-Thomson). Ses travaux de thermodynamique ont permis l'introduction de la température thermodynamique (ou absolue). En électrostatique, il a imaginé le galvanomètre à aimant mobile et donné la théorie des circuits oscillants ; en géophysique, ses études sur les marées terrestres sont restées fondamentales. En 1876, il a inventé le premier dispositif d'intégration permettant d'arriver à une solution mécanique des équations différentielles.