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Edward Lawrie Tatum

Microbiologiste et biochimiste américain (Boulder, Colorado, 1909-New York 1975).

Après avoir obtenu un doctorat de biochimie avec une thèse sur la nutrition et le métabolisme des bactéries (1934), il isole la thiamine (vitamine B1) comme substance de croissance nécessaire à de nombreuses cultures bactériennes (1936). De 1937 à 1946, il étudie avec G. W. Beadle les variations héréditaires de certains caractères de la drosophile et d’une moisissure (Neurospora crassa) : cette collaboration fructueuse permet aux deux chercheurs d’établir que les gènes agissent comme régulateurs des processus biochimiques. En 1946, il découvre avec J. Lederberg la recombinaison sexuelle, par conjugaison, du colibacille. En 1958, il reçoit le prix Nobel de physiologie ou médecine, conjointement avec G. W. Beadle et J. Lederberg.