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John Hanning Speke

Explorateur britannique (Bideford, Devon, 1827-près de Corsham, Wiltshire, 1864).

Officier de l'armée de l'Inde, il entreprend dans l'Himalaya et le Tibet des recherches minéralogiques et zoologiques, et accompagne Burton dans la Somalie (1854). Durant la guerre de Crimée, volontaire dans les troupes turques, il étudie la faune du Caucase, puis part avec Burton pour l'Afrique centrale (1855) et découvre le lac Ukerewe, qu'il nomme « Victoria » (1858), et qu'il considère comme la source du Nil. Speke repart en 1860 avec Grant pour compléter sa découverte, et pénètre dans l'Ouganda. Puis il redescend le Nil, en apportant la nouvelle de l'existence d'un nouveau lac (que Baker découvrira un peu plus tard), le lac Albert.