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Javier Sotomayor

Athlète cubain (Limonar 1967).

Javier Sotomayor s'est affirmé très jeune comme un prodigieux athlète du saut en hauteur. Dès l'âge de 16 ans, il dépassait en effet les 2,30 m, réalisant 2,33 m en 1984. Quatre ans plus tard, en 1988, à Salamanque (Espagne), il s'emparait du record du monde avec 2,43 m, record qu'il porta ensuite à 2,44 m en 1989 à San Juan de Porto Rico, puis à 2,45 m en 1993, de nouveau à Salamanque. Absent des jeux Olympiques de Los Angeles puis de Séoul en raison du boycott de Cuba, il remporta le titre olympique à Barcelone en 1992. Il fut également champion du monde en 1993 et en 1997. Aux jeux Olympiques de Sydney, en 2000, il décrocha la médaille d'argent. Au cours de sa carrière en compétition, interrompue au début de l'année 1996 par une grave blessure au genou, Sotomayor (dont le nom signifie « saut majeur »), a réussi 192 sauts à 2,30 m ou plus, 80 sauts à 2,35 m ou plus, et 21 sauts à 2,40 m ou plus. Il détient toujours le record du monde du saut en hauteur. (→ athlétisme.)