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Michelle Shocked

Auteur-compositeur-interprète de folk américaine (Dallas, Texas, 1962).

Issue d'une famille divisée entre une mère très religieuse et conservatrice et un père hippie libéral, elle découvre la politique dans les milieux alternatifs des squats de Los Angeles. Dégoûtée d'une société américaine qu'elle juge corrompue et apathique, Michelle Shocked conçoit la musique comme un moyen de contestation du système en place. Elle se fait d'abord connaître avec l'album The Texas Campfire Tapes (1987), enregistré avec un Walkman autour d'un feu de camp avec les grillons comme bruit de fond. Son deuxième disque, Short Sharp Shocked (1988), révèle ses talents de conteuse. Sa voix aux intonations graves, rappelant parfois celle de Patti Smith, à la fois chaude et mélodieuse, s'adapte aussi bien aux ballades racontant ses souvenirs d'enfance, comme VFD, Run To Gladewater, qu'aux textes politiques, comme Graffiti Limbo.

Elle revient l'année suivante avec Captain Swing, dédié au leader d'une révolte ouvrière du XIXe s., un album au son jazzy plus commercial où l'on retrouve quelques célébrités, dont Fats Domino, Bobby Blue Bland et Randy Newman. Arkansas Traveller (1992) marque un retour au style plus traditionnel de la country du Sud. Digne représentante d'une nouvelle génération d'artistes folk révélée par Tracy Chapman et Suzanne Vega, Michelle Shocked demeure sans doute la plus authentique des trois.