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Ayrton Senna

Coureur automobile brésilien (São Paulo 1960-Bologne 1994).

Ayrton Senna fit ses débuts, en 1973, dans le karting, puis disputa sa première course en monoplace en formule Ford et en formule 3 en 1981. Il participa à son premier Grand Prix en formule 1, le Grand Prix du Brésil, en 1984, à l'âge de 24 ans. L'année suivante, il entrait dans l'écurie Lotus et gagnait le Grand Prix du Portugal, puis celui de Belgique. Il a été sacré champion du monde des pilotes en 1988, 1990 et 1991 avec l'écurie McLaren-Honda, remportant 41 victoires sur 161 Grands Prix disputés, avec 65 pole positions et 19 records du tour. Il s'est notamment imposé à six reprises en dix participations au Grand Prix de Monaco (1987, 1989, 1990, 1991, 1992 et 1993). Sa rivalité avec le coureur français Alain Prost, au sein de la même équipe puis dans des écuries concurrentes, alimenta la chronique sportive.

En 1994, le Brésil perdit l'un de ses symboles : Senna était, en effet, le meilleur ambassadeur de son pays, et un deuil national lui fut consacré. Il incarnait la réussite d'un homme courageux jusqu'à la témérité, qui avait voué sa vie à sa passion, l'automobile, au point d'avoir divorcé après quelques mois de mariage pour mieux s'y consacrer. La trajectoire de ce coureur prodige s'arrêta brusquement dans le virage de Tamburello sur le circuit d'Imola, lors du Grand Prix de Saint-Marin, à la suite d'une défaillance mécanique. (→ compétition automobile.)