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Horace Bénédict de Saussure

Naturaliste et physicien suisse (Conches, près de Genève, 1740-Conches, près de Genève, 1799), fils de Nicolas de Saussure.

Il accomplit une série de voyages botaniques et géologiques, notamment dans les Alpes, découvrit de nombreux minéraux, énonça les premières hypothèses de stratigraphie et de tectonique et posa les principes d’une météorologie rationnelle. Il inventa aussi plusieurs instruments scientifiques, parmi lesquels l’hygromètre à cheveu. Après avoir inspiré la première ascension du mont Blanc (1786), il réalisa la deuxième (1787), accompagné notamment par J. Balmat.