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Edward Sapir

Linguiste américain (Lauenburg, Allemagne, 1884-New Haven, Connecticut, 1939).

Il se consacra, sous l'influence de F. Boas, à la description des langues et des cultures amérindiennes. Dès 1925, il dégagea la notion de phonème. Il a proposé également une nouvelle typologie des langues, fondée sur les données formelles (morphologie, procédés de dérivation, organisation sémantique, etc.). Sa conception du langage est que toute langue, « représentation symbolique de la réalité sensible », contient une vision propre du monde. Son ouvrage de synthèse le Langage, une introduction à l'étude de la parole (1921) est un des premiers essais pour constituer une nouvelle science du langage dégagée des considérations historiques.