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Jerome David Salinger

Écrivain américain (New York 1919-Cornish, New Hampshire, 2010).

Écrivain secret, il témoigne dans ses récits d'une aptitude remarquable à rendre les attitudes et le parler de la jeunesse américaine des années 1950. Ce sens de l'immédiat ne se sépare pas d'une symbolique qui permet d'inscrire les personnages adolescents dans une problématique existentielle et spirituelle et de traiter avec humour les grands thèmes de l'idéologie nationale. Son roman, l'Attrape-cœurs (The Catcher in the Rye, 1951), résume, à travers les aventures du « teen-ager » Holden Caulfield, l'absurdité du monde contemporain, et identifie le primat de la référence à l'adolescence à la récusation de l'univers des adultes, capables d'une telle absurdité. Les recueils de récits, Nouvelles (Nine Stories, 1953), Franny et Zooey (1961), Dressez haut la poutre maîtresse, charpentiers (1963), Seymour, une introduction (1963), fixent un imaginaire familial (la famille Glass) dont les complexités voilent ou désignent le suicide, à trente ans, de l'aîné, Seymour. La fiction devient le commentaire de la clôture familiale, reflétée dans les divers personnages, comme la journée d'Holden Caulfield disait essentiellement la fermeture de l'espace new-yorkais, cependant riche de tous les signes américains. Hormis Hapworth 16, 1924, une longue nouvelle parue dans le New Yorker le 19 juin 1965, J. D. Salinger ne publiera plus rien de son vivant et finira ses jours dans le village de Cornish où il s’était retiré en 1953.