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Theodore Roosevelt

Theodore Roosevelt
Theodore Roosevelt

Homme d'État américain (New York 1858-Oyster Bay, État de New York, 1919).

Député républicain (1882-1884), puis chef de la police de New York (1895-1899), il devient secrétaire adjoint à la Marine en 1897. Lors de la guerre hispano-américaine, il organise un régiment de cavalerie, formé de volontaires, et participe à la victoire de San Juan (1898), qui entraîne l'indépendance de Cuba et l'annexion des Philippines. Élu gouverneur de New York (1898), puis vice-président des États-Unis (1900), il accède à la présidence après l'assassinat de McKinley (septembre 1901) et est réélu en 1904. Impérialiste convaincu, il assure aux États-Unis le contrôle du futur canal de Panamá (1903) et, pratiquant la politique du « gros bâton », envoie des troupes dans la République Dominicaine (1905) et à Cuba (1906). Sous sa présidence, les États-Unis prennent pour la première fois une part active aux affaires de l'Ancien Monde (médiations entre la Russie et le Japon [1905], participation à la conférence d'Algésiras [1906] et à la conférence de la paix à La Haye [1907]). Partisan d'un pouvoir exécutif renforcé, il élargit le contrôle de l'État sur l'économie et fait appliquer la législation antitrust. Déçu par le conservatisme de son successeur, Taft, il prend la tête du groupe progressiste et se présente aux élections de 1912 en rival de Taft, permettant au démocrate Wilson de l'emporter aisément. (Prix Nobel de la paix 1906.)