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Jacob Roggeveen

Navigateur néerlandais (Middelburg 1659-Middelburg 1729).

Après avoir servi la Compagnie hollandaise des Indes orientales, il obtient de la Compagnie des Indes occidentales, à plus de 60 ans (1721), la direction d'une expédition de trois navires vers les terres australes encore supposées situées vers les moyennes latitudes du Pacifique. Le 6 avril 1722, l'île de Pâques est découverte. Les étranges statues de l'île posent d'emblée une énigme aux explorateurs. L'expédition gagne ensuite les îles Tuamotu, les Samoa, la Nouvelle-Guinée et Java, où les navires sont confisqués : le monopole de la Compagnie des Indes orientales avait été violé par les navigateurs au service de la compagnie rivale. Roggeveen est emprisonné. La Haye lui donnera finalement raison et l'indemnisera.