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Chris Rea

Auteur-compositeur-interprète de rock britannique (Middlesbrough, Cleveland, 1951).

D'origine italo-irlandaise, Chris Rea, passionné de littérature, travaille d'abord dans l'entreprise familiale de crèmes glacées. À partir de 1973, il intègre des groupes régionaux et décroche rapidement un contrat solo. En 1976, l'album Whatever Happened To Benny Santini ? lui permet de se faire connaître aux États-Unis, mais l'essai n'est pas transformé. Son rock langoureux — soporifique, disent certains — n'intéresse personne. Il change d'approche, s'installe à Londres et sillonne toute l'Europe. Peu à peu, sa voix épaisse, rauque et chaleureuse commence à séduire (Water Sign en 1983, Wired To The Moon en 1984). Après Shamrock Diaries (1985), le grand public découvre enfin Chris Rea, notamment avec Dancing With Strangers (1987), puis, surtout, avec The Road To Hell (1989), Auberge (1991) et Great Banana Skin (1992). Dorénavant, son chant passionné, ses compositions coulantes, ses textes quasi journalistiques (religion, maux de la société…), ses longues glissades de guitare slide (jouée au bottleneck) lui permettent de se hisser au sommet des charts européens et de concurrencer sur leur terrain les Bruce Springsteen et autres Dire Straits. En 1996, en composant la musique du film La Passionne dont il a également écrit le scénario, il s'essaie à une sorte de rock symphonique où sa belle voix de crooner fait merveille.