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Friedrich Ratzel

Géographe allemand (Karlsruhe 1844-Ammerland 1904).

Naturaliste de formation, il se découvre géographe en voyageant en Amérique comme journaliste. Sa carrière universitaire se déroule à Leipzig, puis à Munich. Il est le premier à concevoir, sous l'influence de Darwin, la géographie comme étude des relations de l'homme et du milieu ; ses prises de position sont volontiers déterministes, mais ses ouvrages sont plus nuancés. Dans l'Anthropogéographie (1882-1891), il trace le programme de la géographie humaine en soulignant à la fois l'influence de l'environnement et la signification des faits de diffusion et de circulation. Pour les peuples primitifs qu'évoque son Völkerkunde (1885-1888), les contraintes physiques pèsent beaucoup. Les sociétés contemporaines doivent être saisies dans le cadre de l'État (Politische Geographie, 1897). Il montre dans Die Erde und das Leben (1901-1902) l'unité profonde de notre monde.