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William Pitt

1er comte de Chatham, dit le Premier Pitt

William Pitt, dit le Premier Pitt
William Pitt, dit le Premier Pitt

Homme politique britannique (Londres 1708-Hayes, Kent, 1778).

Député whig (1735), il contribue à la chute du ministre Walpole (1742), à qui il reproche ses méthodes de corruption et sa faiblesse envers l'Espagne. Son prestige et sa popularité contraignent George II à accepter sa présence dans le ministère Pelham (1746-1755). Après les premiers échecs de la guerre de Sept Ans, George II fait appel à Pitt (1756 et 1757), qui reçoit la charge de la guerre. L'aide à Frédéric II de Prusse est renforcée, et l'effort principal britannique est porté sur mer et outre-mer. Les Britanniques sont bientôt vainqueurs en Inde (prise du Bengale, 1757) et en Amérique (prises de Québec [1759] et de Montréal [1760]). Mais le nouveau roi, George III, oblige Pitt à démissionner (1761). Entré dans l'opposition, il condamne le traité de Paris (1763) et adopte une attitude favorable aux colonies américaines. Quand la situation s'aggrave, le roi fait de nouveau appel à lui (1766). Mais Pitt, malade, ne peut imposer ses vues et démissionne (1768).