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Jacques Piccard

Océanographe suisse (Bruxelles 1922-La Tour-de-Peilz, Vaud, 2008), fils d'Auguste Piccard.

Deuxième des cinq enfants mais seul fils d'Auguste Piccard, il étudie l'économie, l'histoire et la physique à Genève avant de collaborer avec son père. Il participe à la conception puis aux plongées du bathyscaphe Trieste. Le 22 janvier 1960, à bord de ce sous-marin, avec le lieutenant de l'US Navy Don Walsh (né en 1931), il établit dans l'océan Pacifique, dans la fosse des Mariannes, un record mondial de plongée (toujours en vigueur), à 10 916 m de profondeur. Après le décès de son père, il poursuit son œuvre en construisant quatre mésoscaphes, dont l'Auguste-Piccard, conçu pour des plongées touristiques dans le lac Léman, et le Ben-Franklin, à bord duquel il dirige en 1969 une expédition pour l'étude du Gulf Stream. Créateur et directeur d'une Fondation pour l'étude et la protection des mers et des lacs, il est aussi, avec l'architecte Jacques Rougerie (né en 1945) et l'astronaute Jean-Loup Chrétien, l'un des instigateurs du projet Sea Orbiter de base océanographique dérivante habitée.