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Bertrand Piccard

Psychiatre et aérostier suisse (Lausanne 1958).

Petit-fils d'Auguste Piccard et fils de Jacques Piccard, il bénéficie dès son plus jeune âge d'un environnement familial apte à développer chez lui le goût de la science et de l'aventure. Intéressé par l'étude du comportement humain en situation extrême, il poursuit des études de médecine tout en pratiquant le vol libre, l'ULM et, à partir de 1979, le vol en ballon. Il devient champion d'Europe de voltige en deltaplane en 1985 et remporte en 1992 la première course transatlantique en ballon. Médecin spécialisé en psychiatrie et psychothérapie, il soutient en 1996, à Lausanne, sa thèse de doctorat sur « la pédagogie de l'épreuve ». Après deux tentatives infructueuses en 1997 et 1998, il réussit, du 1er au 21 mars 1999, à bord d'un ballon à hélium, le Breitling Orbiter 3, avec pour copilote le Britannique Brian Jones (né en 1947) – un ancien de la Royal Air Force –, le premier tour du monde en ballon sans escale, parcourant 46 759 km en 19 j 21 h 55 min. En 2003, il lance un projet d'avion non polluant propulsé à l'énergie solaire, Solar Impulse, grâce auquel il espère rééditer en 2011 son exploit du tour du monde sans escale.