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Linus Carl Pauling

Chimiste américain (Portland, Oregon, 1901-près de Big Sur, Californie, 1994).

Il a introduit la mécanique quantique en chimie atomique, élucidé la structure de nombreux composés par diffraction des rayons X, établi la théorie de la liaison chimique, comme conséquence du principe d'exclusion de Pauli et de la résonance de Dirac-Heisenberg (1928), inventé l'hybridation pour expliquer la géométrie tétraédrique de la molécule de méthane (1931) et décrit les molécules comme des hybrides de résonance (1932). Il fut aussi un grand pionnier de la biologie moléculaire. Après avoir étudié la stéréochimie de la relation antigène-anticorps (avec M. Delbrück, 1940) et la structure en hélice de certaines protéines (1939–1950), il manqua de peu la découverte de la structure en double hélice de la molécule d'ADN, faite par J. D. Watson et F. H. C. Crick en 1953. Pacifiste, il milita activement, dans les milieux scientifiques, pour le désarmement nucléaire. (Prix Nobel de chimie 1954. Prix Nobel de la paix 1962.)