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Jacques Offenbach

Compositeur allemand naturalisé français (Cologne 1819-Paris 1880).

Il s'installe à Paris en 1833 et débute comme violoncelliste à l'Opéra-Comique. Il prend la direction du Théâtre-Français en 1850, puis fonde en 1855 les Bouffes-Parisiens. Ses œuvres, qui reflètent la joie de vivre du second Empire, connaissent le succès populaire à partir de 1860. À côté d'un certain nombre d'opérettes en un acte, il a écrit des opéras bouffes plus développés, dont les plus célèbres demeurent Orphée aux enfers (1858), la Belle Hélène (1864), Barbe-Bleue (1866), la Vie parisienne (1866), la Grande-Duchesse de Gérolstein (1867), la Périchole (1868), les Brigands (1869), le Roi Carotte (1872), Madame l'Archiduc (1874) et le Voyage dans la lune (1875). Son chef-d'œuvre, les Contes d'Hoffmann, composé en 1880, abandonne les frasques de l'opérette pour un genre fantastique d'une autre envergure.