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Mohammad Reza Chah Pahlavi

(Téhéran 1919-Le Caire 1980), chah d'Iran (1941-1979).

Il succéda en pleine guerre mondiale à son père, Reza Chah. Les débuts du règne furent difficiles, avec notamment la rébellion de l'Azerbaïdjan (1945-1946), que l'URSS avait encouragée. En 1951, le chah choisit comme Premier ministre Mossadegh. Celui-ci, hostile aux Britanniques, nationalisa les pétroles et se heurta au souverain, qui le soupçonnait de vouloir renverser le régime monarchique. Le coup de force du général Zahedi permit à Mohammad Reza de chasser Mossadegh du pouvoir (1953). Redevenu seul maître du pays, il s'efforça de moderniser et d'occidentaliser l'Iran, d'où un programme de « révolution sociale », qui se concrétisa à partir de 1963. Mais le caractère de certaines réformes heurtait les milieux religieux traditionnels, tandis que les intellectuels reprochaient au souverain sa politique proaméricaine et surtout l'autoritarisme d'un régime qui n'hésitait pas à recourir aux méthodes les plus brutales pour se débarrasser de ses opposants. Renversé par la révolution islamique de janvier-février 1979, condamné à mort par contumace dans son pays et devenu un personnage encombrant pour ses anciens alliés occidentaux, Mohammad Reza vécut en exil pendant dix-huit mois avant de mourir en Égypte, où le président Anouar el-Sadate l'avait accueilli.